Le relazioni online sono salutari per i giovani?

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Le relazioni cibernetiche sono le stesse delle relazioni in carne e ossa?

 

Sempre di più in questi giorni i giovani stabiliscono e mantengono relazioni online. Queste relazioni “cyber” sorgono spesso perché i genitori, per paura della sicurezza dei loro figli, non consentono più loro di essere “ruspanti” per riunirsi nei parchi locali, nei centri commerciali e agli angoli delle strade. L’unico posto in cui hanno il permesso di “incontrarsi” è in riunioni virtuali come Facebook, Twitter e nella “textosfera”. Inoltre, la realtà è che i tuoi figli crescono come nativi in ​​questo mondo digitale, quindi è naturale che trascorrano parte del loro tempo nel cyberspazio.

Ci sono diverse domande che devi porre mentre i tuoi figli si immergono in questo mondo connesso. In primo luogo, le relazioni che costruiscono online sono salutari o dannose? In secondo luogo, favoriscono lo sviluppo positivo a lungo termine dei tuoi figli? Terzo, dato che disconnetterli da questo mondo virtuale non è realistico, come puoi assicurarti che le loro relazioni online siano positive e affermative?

A dire il vero, molti giovani in questi giorni hanno relazioni virtuali ben sviluppate che considerano reali. Le relazioni virtuali hanno tutte le apparenze di relazioni reali, ad esempio connessione, comunicazione e condivisione. Tuttavia, queste relazioni mancano di elementi essenziali che le distinguono dalle relazioni in carne e ossa, vale a dire, tridimensionalità, espressioni facciali, flessione della voce, chiari messaggi emotivi, gesti, linguaggio del corpo , contatto fisico e feromoni .

Le relazioni online si basano su informazioni limitate e, di conseguenza, sono incomplete; i tuoi figli possono conoscere persone online, ma solo fino ad ora. Quando si connettono con gli altri attraverso la tecnologia, i tuoi figli ricevono frammenti di persone – parole su uno schermo, immagini bidimensionali o una voce digitalizzata – quasi come se avessero alcuni, ma non tutti, i pezzi di un puzzle. I tuoi figli hanno una foto degli altri, ma mancano dei pezzi di cui i tuoi figli hanno bisogno per avere un quadro completo di quella persona.

Gli utenti dei social media tendono a presentarsi online in modi che sono, come minimo, impressioni leggermente più positive del loro vero io e, al massimo, rappresentazioni di sé completamente distorte e ingrandite. Questo tipo di ” gestione delle impressioni ” è molto più facile da eseguire online perché i destinatari delle informazioni non sono in grado di testare la realtà di ciò che vedono, leggono e ascoltano.

Esistono diversi problemi con questa pratica comune in linea. In primo luogo, impedisce ai bambini di riconoscere e accettare di essere esseri imperfetti come tutti gli altri. Né possono imparare che, nonostante i loro difetti, sono ancora brave persone degne di essere apprezzate e apprezzate. È anche, intenzionalmente o meno, disonesto, generalmente non una lezione che i genitori vogliono che i loro figli imparino.

Man mano che le relazioni si sviluppano online, questa pratica non consente ai destinatari di queste informazioni di esprimere giudizi ragionati sul tipo di relazione che desiderano con il mittente delle informazioni. Inoltre, questa pratica, abbastanza interessante, può dissuadere i mittenti di informazioni non accurate dal migrare una relazione online a una relazione reale perché in tal caso verrebbero scoperti impostori.

La gestione delle impressioni è una motivazione essenziale tra i bambini per soddisfare i loro bisogni di autostima e accettazione sociale. È anche una pratica comune che i bambini si impegnino sia online che offline. Tuttavia, la capacità dei bambini di plasmare il modo in cui gli altri li vedono è molto maggiore online che offline perché non esiste un modo diretto per gli altri di valutare la verità dietro le impressioni che i bambini presentano attraverso il cyberspazio.

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La brevità della comunicazione online mitiga anche l’opportunità per lo sviluppo di relazioni profonde. La maggior parte delle forme di social networking , ad esempio Facebook, Twitter e messaggi di testo, coinvolgono comunicazioni brevi e frequenti che semplicemente non forniscono la piattaforma per la ricca condivisione di pensieri ed emozioni, che sono la sovrastruttura delle relazioni.

Oltre alle preoccupazioni che ho appena espresso, il semplice calcolo della vita è che il tempo trascorso nelle relazioni online è tempo che non viene speso in relazioni faccia a faccia. La mancanza di esperienza nell’impegnarsi in relazioni reali può danneggiare la capacità dei tuoi figli di sviluppare relazioni sane in futuro. Pensare in questo modo. Le relazioni nascono attraverso l’esperienza e richiedono determinate abilità, ad esempio leggere le espressioni facciali, interpretare l’inflessione della voce e provare empatia . Se i tuoi figli stanno perdendo relazioni in carne e ossa perché trascorrono così tanto tempo online, allora stanno perdendo anche quelle opportunità di apprendere e mettere in pratica quelle abilità che consentono lo sviluppo di relazioni sane.

Probabilmente non è un caso che il drammatico aumento del narcisismoe il declino dell’empatia negli ultimi decenni si è verificato parallelamente all’ascesa dell’era dell’informazione e alla dedizione del tempo dei giovani alle attività online. Naturalmente, i tuoi figli intrattengono molte relazioni reali a casa, con gli amici, a scuola e nelle loro altre attività. Ma sempre più spesso i bambini di oggi trascorrono una parte significativa delle loro giornate in linea; dedicano, in media, più di sette ore e mezza a interagire con la tecnologia non scolastica. Di conseguenza, il tempo nelle relazioni reali potrebbe essere molto meno di quanto pensi e molto meno di quello che avevano i bambini nelle generazioni passate. In un certo senso, i bambini oggigiorno hanno meno tempo per “praticare” le relazioni e, con meno pratica, saranno meno abili in esse.

Queste limitazioni non significano che i bambini non dovrebbero avere relazioni virtuali; possono servire a uno scopo prezioso nella vita sociale di entrambi i bambini. La preoccupazione è che, con così tanto tempo trascorso online, i bambini stanno sostituendo le relazioni dirette con quelle virtuali. Piuttosto che essere solo un piccolo sottoinsieme delle loro relazioni, le relazioni virtuali non guidate e senza vincoli possono arrivare a dominare il loro universo relazionale. Ad esempio, vedo spesso gruppi di adolescenti seduti insieme, ma non parlano, solo messaggi. Mi chiedo se si stiano scrivendo a vicenda!

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Allora qual è l’ attrazione delle relazioni online per i bambini? Tra i lati positivi, il social networking consente ai bambini di rimanere in contatto regolare con i loro amici, il che è particolarmente importante per i bambini che non si vedono a scuola ogni giorno. Il cyberspazio può fungere da punto di incontro per le presentazioni di nuovi amici che poi si trasferiscono alle effettive interazioni sociali. Le relazioni online possono aiutare i bambini ad andare oltre il disagio che può verificarsi quando si incontrano per la prima volta, consentendo loro di conoscersi prima di incontrarsi di persona. Sono anche un modo per i bambini che sono timidi o socialmente ansiosi di mettere in pratica le loro “abilità umane” e trovare conforto con nuovi amici prima che usino quelle abilità nelle relazioni in carne e ossa.

Allo stesso tempo, le relazioni online possono fornire una bolla di sicurezza e comfort in un mondo sociale che può essere spaventoso per i bambini. Viviamo in una società in cui le famiglie non sono più nucleari, le comunità sono frammentate ei bambini possono sentirsi isolati e privati ​​dei diritti civili. Una cultura popolare che venera i “cattivi ragazzi” e le “ragazze cattive” può creare sentimenti di alienazione e ansia. Le paure di inadeguatezza, rifiuto e fallimento, accentuate da una cultura popolare che riverisce la perfezione, la popolarità e il successo, si aggiungono al vortice di angoscia personale che i bambini possono provare mentre esplorano le relazioni. I bambini che vengono gettati in questo calderone senza un supporto adeguato o le competenze necessarie possono sentirsi obbligati a rimanere nel bozzolo della propria stanza e connettersi con le persone in sicurezza attraverso il proprio computer, tablet o smartphone.

La realtà è che i bambini possono soddisfare molti dei loro bisogni di connessione, affiliazione e affermazione attraverso relazioni virtuali, per quanto limitata e potenzialmente malsana possa essere quella via. In tal modo, possono arrivare a credere che i loro bisogni di amicizia e intimità possano essere soddisfatti online senza tutti i rischi e il disordine delle relazioni del mondo reale. Il problema è che l’assenza di confusione impedisce anche ai bambini di sperimentare i profondi benefici di relazioni pienamente realizzate che possono esistere solo offline.

Voi come genitori dovreste essere consapevoli della qualità e della quantità delle relazioni online in cui sono impegnati i vostri figli. Non sto certo sostenendo che tagliate fuori i vostri figli da queste relazioni. Allo stesso tempo, le loro relazioni virtuali dovrebbero integrare, non sostituire, la loro relazione faccia a faccia. In sintesi, suggerirei che la quantità di tempo che i tuoi figli dedicano alle relazioni in carne e ossa dovrebbe superare di gran lunga il tempo trascorso nelle relazioni online.

Circa l’autore

Jim Taylor, Ph.D. , insegna all’Università di San Francisco

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